Les nouilles

Brève histoire

Si les chercheurs s’accordent pour dire que les nouilles ont été inventées voici plusieurs milliers d’années en Chine, ils ne s’accordent pas sur les dates. Une publication de 2005 dans le journal Nature, signée Houyuan Lu & al., décrit des nouilles de millet trouvées dans le site archéologique de Lajia, sur les rives du Fleuve Jaune dans le nord-ouest de la Chine. Ces nouilles très bien préservées auraient été fabriquées il y a environ 4000 ans.

Des nouilles vieilles de 4000 ans
Trouvées dans le site archéologique de Lajia, ces nouilles ont été préservées pendant 4000 ans sous un bol renversé.

Plus fiable encore, les nouilles sont décrites pour la première fois dans un livre de la période des Han de l’Est, qui s’est étalée de 25 à 220. Ce met, déjà très populaire sous les Han, s’est ensuite répandu en Asie. En suivant la route de la soie, il s’est invité aux tables de tous les peuples jusqu’en Europe. Les Italiens ont adopté les nouilles et les ont popularisées à partir du 13e siècle.

Pourquoi fabriquer des nouilles

Sur le marché, nouilles et accompagnements
Sur le marché, nouilles et accompagnements sollicitent l’œil par leur diversité et leurs couleurs

Yuanyuan est née à Tianjin, au nord de la Chine. La tradition culinaire locale utilise beaucoup la farine de blé, pour préparer des raviolis ou des nouilles. À Tianjin, la dégustation des nouilles se déroule toujours avec de nombreux accompagnements, très variés.

Avec Tampopo, Yuanyuan ravive cette tradition en utilisant les nouilles comme un médiateur pour apprécier les plantes sauvages, les herbes médicinales ou aromatiques du jardin, les champignons… tous aliments végétaux emplis de saveur et contribuant au bien-être.

Prêtes à déguster, nouilles et sauce se dissimulent sous les accompagnements
Prêtes à déguster, nouilles et sauce se dissimulent sous les accompagnements

Fabrication

La pâte des nouilles fraîches est préparée à la main avec de la farine de blé ancien demi-complet mêlée à de la semoule de blé dur. Une machine est utilisée pour étirer la pâte puis la découper sous forme de nouilles.

Les nouilles fraîches et farinées, juste avant la cuisson
Les nouilles fraîches sont, dans l’idéal, jetées dans l’eau bouillante juste après avoir été façonnées.

Touche finale

Nouilles servies de manière traditionnelle, dans un bol
Nouilles servies de manière traditionnelle, dans un bol

Les nouilles sont fournies soit prêtes à cuire, soit elles sont cuites puis huilées et refroidies. Les nouilles froides sont servies avec des accompagnements du jardin et des sauces faites à la maison.