Les Tang yuan (汤圆, tāngyuán)

Brève histoire

Selon le calendrier lunaire chinois, la fête des lanternes se déroule le quinzième jour du nouvel an. Conformément à la tradition, les Chinois mangent ce jour-là des yuan xiao . Les yuan xiao sont aussi connus sous le nom de tang yuan (汤圆 tāngyuán), qui signifie « soupe de boules », et dont la prononciation est proche de tuan yuan, qui signifie l’union.

Les tang yuan sont servies avec du bouillon de cuisson et des fleurs comestibles
Les tang yuan sont servies avec du bouillon de cuisson et des fleurs comestibles ; la farce pâte de sésame noir et sucre est visible à gauche

Les boulettes tang yuan symbolisent la réunion de toute la famille, l’harmonie et le bonheur ; elles expriment les bons vœux pour l’avenir.

Pourquoi fabriquer des tang yuan

L’ingrédient principal employé pour la confection des tang yuan est la farine de riz gluant. D’après le recueil de médecine chinoise Bencao Gangmu (本草綱目) de Li Shizhen, publié à la fin du XVIe siècle, le riz gluant a une saveur douce et fait partie des aliments “chauds”. Il est considéré comme un reconstituant pour la rate et l’estomac ; il est aussi réputé pour ses bienfaits sur les poumons.

La farce de nos tang yuan se compose essentiellement de pâte de sésame noir car celui-ci favoriserait, selon la médecine traditionnelle chinoise, la régénération des cinq organes et stimulerait l’énergie vitale (le qi).

Fabrication

La partie extérieure de la boulette est confectionnée avec de la farine de riz gluant mêlée à un peu d’eau. Malgré de nombreuses tentatives, nous n’avons pas encore trouvé de farine de riz gluant bio en Europe. Nous avons lancé une recherche directement en Thaïlande, qui en produit beaucoup, afin d’éliminer de nos transformations cet ingrédient qui ne satisfait pas pleinement notre cahier des charges.

La farce combine de la pâte de sésame noir avec du sucre de canne blond, tous les deux bio. Ce dernier apporte un croustillant que le sucre de canne brut (type rapadura) ne peut pas offrir.

Dernière touche

Suggestion de présentation par Tampopo pour servir les tang yuan
Tampopo suggère de parsemer le bouillon de pétales de fleurs pour servir les tang yuan, ici des pétales de rose

Issu de la culture chinoise, ce dessert se consomme chaud avec un peu du bouillon de cuisson.

Du printemps à l’automne, nous décorons les boîtes de tang yuan avec des fleurs et des pétales de saison. Ceux-ci sont choisis autant pour leur beauté que pour leur parfum et leur saveur qui rehausse la saveur des tang yuan.